Reglas del polo

El polo es un juego de equipo dinámico y emocionante que se practica a caballo. Es uno de los deportes más antiguos que se conocen en el mundo y se cree que se originó en Persia hace más de 2000 años. El juego, tal y como lo conocemos hoy, se originó en la India en […]

El polo es un juego de equipo dinámico y emocionante que se practica a caballo. Es uno de los deportes más antiguos que se conocen en el mundo y se cree que se originó en Persia hace más de 2000 años. El juego, tal y como lo conocemos hoy, se originó en la India en el siglo XIX, donde los soldados británicos que estaban destinados allí vieron cómo se jugaba localmente y lo adaptaron para sus propios usos, utilizándolo a menudo como entrenamiento para los jinetes de caballería.

Llevado a Gran Bretaña poco después, se establecieron reglas y desde entonces el juego se ha extendido y ahora se juega en todo el mundo donde, además del Reino Unido, es especialmente popular en Argentina y Estados Unidos. Este deporte está supervisado por la Federación Internacional de Polo.

Objetivo del juego

El objetivo del polo es que un equipo consiga más puntos que su oponente, ganando así el partido. Cada equipo trata de llevar el balón a la mitad del campo del adversario con el objetivo de golpearlo a través de la portería para marcar. Cada equipo de cuatro personas está formado por atacantes y defensores, pero en realidad se espera que todos los miembros de un equipo de polo sean flexibles y realicen cualquier jugada tanto ofensiva como defensiva y cambien de posición si es necesario para beneficiar al equipo.

Jugadores y equipamiento

Cada equipo se compone de cuatro jugadores, cada uno de los cuales tiene asignada una posición que se indica con el número que lleva en su equipación.

La posición 1 se conoce como un jugador ofensivo, similar a un delantero en el fútbol o a un atacante en el hockey. Duros y precisos en el golpeo del balón, su principal objetivo es marcar, pero cuando defienden, también tienen la responsabilidad de cuidar la posición 3 del adversario.
La posición 2 es principalmente un jugador ofensivo, que apoya al jugador de la posición 1 en el ataque. Sin embargo, también tiene responsabilidades defensivas, cambiando a menudo con el jugador de la posición 3 cuando ataca.
La posición 3 es muy similar a la de mariscal de campo y suele ser un puesto que ocupa el mejor jugador del equipo. Es una posición de ataque y los jugadores en esta posición deben ser capaces de golpear el balón con precisión hacia arriba hacia los jugadores de la posición 1 y 2.
La posición 4 es una posición defensiva, con la misión de defender la portería del equipo. Sin embargo, tienen responsabilidades ofensivas y cuando defienden con éxito la portería, se espera que hagan avanzar el balón con precisión a los jugadores ofensivos del equipo.

En términos de equipamiento, la pieza más obvia es un caballo criado específicamente para el juego del polo, conocido como poni de polo. Cada jugador necesitará al menos dos caballos para ir de un chukker a otro y estos pueden ser propiedad del jugador o pueden ser proporcionados por su club. Estos caballos necesitarán una montura especial que permita al jugador estar sentado de forma segura, controlar el caballo y balancear el palo. Otras piezas esenciales del equipo son un casco, un palo de polo, rodilleras y una pelota.

Puntuación

En el polo, la puntuación es sencilla y se consigue un punto (conocido como gol) cuando la pelota entra en la portería. A diferencia de muchos otros juegos que cambian los tiempos en periodos determinados, como el descanso, en el polo los equipos cambian la dirección del campo cada vez que se marca un gol. No se sabe exactamente a qué se debe, pero se cree que tiene su origen en el pasado, cuando los campos estaban tradicionalmente en un eje este/oeste y los equipos no querían pasar largos periodos de tiempo con el sol o el viento en la cara.

Ganar el juego

Se considera ganador al equipo que haya marcado más goles y, por lo tanto, acabe con más puntos al final del partido. Si el partido está empatado, se juega otro chukka y gana el primero que marque. Si nadie marca, se juega otro chukka en el que se ensanchan los postes de la portería y gana el primero que marque.

Reglas del poste

El polo se juega en un campo de 300 yardas de largo y 200 yardas de ancho, aunque éste puede tener sólo 160 yardas de ancho si es un campo entablado.
Las porterías tienen 8 metros de ancho y están abiertas en la parte superior.
Cada partido de polo constará de 4 chukkas (partidos), cada uno de los cuales durará 7 minutos de juego real.
El juego comienza cuando el árbitro lanza el balón entre los dos equipos. Así es también como se reanuda el juego después de que se haya marcado un gol.
Cuando se marca un gol, los equipos cambian de lado, lo que ayuda a igualar cualquier ventaja de terreno o de tiempo.
Los jugadores pueden desafiar a los miembros del equipo contrario «montándolos», lo que significa que un jugador monta su poni al lado del poni de su oponente e intenta alejarlo de la pelota o incluso sacarlo del juego. Los jugadores también pueden «chocar» con el oponente, que es una maniobra física similar al body check en el hockey. Los jugadores también pueden enganchar el palo de un oponente cuando están tratando de golpear la pelota.
El polo es supervisado por dos árbitros montados que se consultan mutuamente sobre las decisiones. Si no están de acuerdo, pueden pedir la opinión del árbitro del partido, también conocido como «tercer hombre».
Tras una falta, se puede conceder un tiro libre hacia la portería.
El equipo con más goles al final del partido es declarado ganador.

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