Reglas de curling

El curling no es uno de los deportes más populares del mundo, ni es probable que reciba mucha cobertura televisiva ni sea algo que mucha gente vaya a practicar. Sin embargo, es un juego fascinante que merece su apodo de «ajedrez sobre hielo». Inventado en Escocia en el siglo XVI, es popular en el Reino Unido (especialmente en Escocia) y en los países a los que los escoceses lo han exportado, como Canadá, Estados Unidos, Nueva Zelanda, Suecia y Suiza. Además, el curling se practica ahora en otros países, como muchas otras partes de Europa, China, Japón y Corea.

Objetivo del juego

El curling tiene similitudes con las bochas y el shuffleboard y consiste en deslizar piedras de granito, también llamadas rocas, hacia una zona de tiro situada en el otro extremo de una larga y fina franja de hielo que constituye la «cancha». El equipo que empuje sus rocas más cerca del centro de la diana gana puntos en consecuencia, con la trayectoria de la roca influenciada por los miembros del equipo barriendo y cepillando el hielo delante de la roca para alterar su velocidad o curvatura.

Jugadores y equipamiento

El curling se juega entre dos equipos de cuatro personas con ocho piedras de granito cada uno. La «pista» es una zona plana y lisa de hielo que mide entre 1,5 y 1,5 metros de largo y 1,5 metros de ancho. Hay una «casa» en cada extremo, un objetivo circular que consiste en un círculo azul exterior con un diámetro de 12 pies, un círculo blanco en el interior con un diámetro de ocho pies, y un círculo rojo con un diámetro de cuatro pies.

Las piedras pesan entre 17 y 20 kg, tienen una altura mínima de 11 cm y una circunferencia máxima de 91 cm, y llevan un asa en la parte superior. Son de granito y las asas suelen ser rojas por un lado y amarillas por el otro.

Los dos barrenderos que siguen a la roca por el hielo utilizan cepillos o escobas, normalmente de fibra de vidrio y tela o crin de caballo, pero no hay restricciones reales sobre los materiales con los que se construyen. Además, los jugadores usan zapatillas de curling que son similares a las zapatillas normales, excepto que una de las suelas es lisa para permitir el deslizamiento.

Los jugadores también suelen utilizar guantes, pantalones específicos para curling y un cronómetro para entender mejor el ritmo del hielo y la necesidad de barrer.

Puntuación

La puntuación se realiza después de cada final (un final es una serie en la que ambos equipos han lanzado las ocho piedras) y el equipo que está más cerca del centro de la casa recibe un punto. Se otorgan más puntos por cada piedra que esté más cerca que la mejor del adversario. Para obtener puntos, al menos una piedra debe estar «en la casa», es decir, tocar uno de los círculos o sobresalir de ellos (debido a la forma de las piedras).

Ganar el juego

El juego lo gana el equipo que consigue más puntos al final de todos los finales. La mayoría de las partidas de curling se juegan a diez o, a veces, a ocho finales. Si las puntuaciones están igualadas tras el número de finales asignado, se jugará una final extra a muerte súbita.

Reglas del curling

  • Los equipos de cuatro personas se turnan para lanzar dos rocas al área de destino y los resultados se cuentan después de que las 16 rocas hayan sido enviadas al hielo.
  • Los partidos internacionales tienen un límite de tiempo de 73 minutos por bando con dos tiempos muertos de un minuto cada uno. Se permiten diez minutos y un tiempo muerto por final extra en caso de empate.
  • La piedra debe ser liberada su borde frontal cruza una línea llamada el cerdo. Los lanzamientos de falta se retiran del hielo antes de que hayan entrado en reposo o en contacto con otras piedras.
  • El barrido puede ser realizado por dos miembros del equipo hasta la línea de salida, mientras que después de ese punto sólo puede barrer un jugador. Después del tee un jugador del equipo contrario también puede barrer.
  • Una piedra tocada o movida en el juego por un jugador o su escoba será reemplazada o retirada dependiendo de la situación.
  • El equipo que va primero se decide por el lanzamiento de una moneda, por un sorteo o, en la competición olímpica, por los registros de victorias y derrotas. A continuación, el equipo que no ha conseguido anotar en el final anterior tiene la ventaja de ir el último, lo que se denomina lanzamiento de martillo.
  • Un equipo puede ceder si cree que no puede ganar, aunque dependiendo de la prueba y de la fase en la que se encuentre, puede que tenga que esperar hasta que se haya completado un determinado número de finales.
  • El juego limpio es de gran importancia, por lo que existe una cultura de autoarbitraje en lo que respecta a las faltas y esto es una parte importante del curling.
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