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Paul Scholes

El Manchester United no sólo perdió en la última semana de mayo de 2011 la final de la UEFA Champions League ante el Barcelona. Ryan Giggs estará algo más solo en el vestuario que desde 1986 comanda Sir Alex Ferguson. Uno de los  18 máximos anotadores de la historia de la Premier League cuelga las botas. El fútbol ya le echa de menos.

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El centrocampista internacional Paul Scholes tras disputar 676 partidos y marcar 150 goles con la casaca del Manchester United Futbol Club se retira de la práctica profesional de fútbol. A esa cantidad impresionante de encuentros disputados con los “Red devils” se le suman 66 encuentros con la zamarra de Inglaterra en los que se anotó en 14 veces en el marcador.

Esta no es una decisión que haya tomado a la ligera, pero siento que este es el momento de dejar de jugar. No soy un hombre de muchas palabras, pero francamente puedo decir que jugar al fútbol ha sido todo lo que yo quería hacer. Haber tenido una carrera larga y exitosa en el Manchester United ha sido un gran honor. Haber formado parte de un equipo que ayudó al club a alcanzar un récord de 19 títulos es un gran privilegio. Quiero agradecer a los seguidores por su tremendo apoyo a lo largo de mi carrera, también quisiera agradecer a los entrenadores y jugadores con los que he trabajado durante años. Pero sobre todo quisiera agradecer a Alex (Ferguson) por ser tan gran entrenador. Desde el día que llegué al club su puerta estuvo siempre abierta y sé que este equipo va a ganar más trofeos bajo su liderazgo

Así se despidió ante los medios y la afición.

Los 66 partidos con Inglaterra pudieron ser más si es que no anunciaba su retirada como internacional de selecciones tras la Euro 2004. Tanto Sven-Coran Eriksson, Steve McClaren como Fabio Capello intentaron convencerle que regresara pero fue firme en sus convicciones.

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Su palmarés es impresionante: diez títulos de Liga (1996, 1997, 1999, 2000, 2001, 2003, 2007, 2008, 2009, 2011), tres FA Cup (1996, 1999, 2004), dos Copas de la Liga o "Carling Cup" (2009, 2010) y dos Copas de Europa, en 1999 y 2008. Aunque su gran logro seguramente fue la UEFA Champions League 2007/2008 que le quitó la espina de no haber estado en el Camp Nou ante el Bayern Munich.

Scholes es, sin duda, el más grande de su generación. Es un centrocampista completo. Fue mi más duro oponente

La calificación pertenece nada menos que a Zinedine Zidane. Alguien que del deporte más apasionante del mundo sabe mucho…

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Bye Paul! Take a rest!